CSS 3: Cajas flexibles (flexbox)

La futura recomendación CSS3: Flexible box, actualmente (octubre de 2018) en elaboración, define un nuevo tipo de modelo de caja en el que varios elementos seguidos pueden colocarse unos tras otros en dirección horizontal o vertical y unificar su tamaño.

La dirección en la que se van ordenando los elementos se llama dirección principal. Una vez agotado el espacio, los elementos se pueden ir ordenando en la dirección perpendicular a la dirección principal, que se llama dirección secundaria.

El orden y dirección de los elementos flexibles (de izquierda a derecha o de derecha a izquierda, de arriba abajo o de abajo arriba) son los mismos que las direcciones de escritura. Para simplificar la redacción, en esta lección se supone que la dirección de escritura es la tradicinal en Occidente, es decir, la dirección principal es de izquierda a derecha y la dirección secundaria es de arriba abajo.

La etiqueta que agrupa los elementos flexibles se llama contenedor flexible, mientras que los elementos incluidos en un contenedor flexible se llaman elementos flexibles.

Tipos de cajas flexibles: flex y inline-flex

Existen dos tipos de contenedores flexibles: de bloque y en-línea.

La propiedad display permite definir el tipo de contenedor flexble:

Dirección de los elementos flexibles: flex-direction

La propiedad flex-direction define la dirección principal, es decir, la dirección en la que se colocan los elementos flexibles en los contenedores.

Los posibles valores de la propiedad flex-direction son:

Ajuste de línea de los elementos flexibles: flex-wrap

La propiedad flex-wrap establece si los elementos se colocan en una sola línea o en varias.

Los posibles valores de la propiedad flex-wrap son:

La propiedad compuesta flex-flow

La propiedad compuesta flex-flow permite establecer simultáneamente las dos propiedades flex-direction y flex-wrap.

div { display: flex; flex-flow: row-reverse wrap; }

p { width: 100px; border: black 1px solid; margin: 2px; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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Como no hay ambigüedad, el orden de los valores de flex-direction y flex-wrap no es importante.

div { display: flex; flex-flow: wrap row-reverse; }

p { width: 100px; border: black 1px solid; margin: 2px; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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Orden de los elementos flexibles: order

Los elementos flexibles se muestran en el mismo orden en el que se encuentran en el código fuente de la página web, pero la propiedad order permite cambiar ese orden. A la propiedad order se le pueden dan valores enteros positivos o negativos. El valor predeterminado de un elemento es 0.

En el ejemplo siguiente se ha dado la clase "primero" al cuarto párrafo, por lo que este se muestra en primer lugar.

div { display: flex; }

p { width: 100px; border: black 1px solid; margin: 2px; }

p.primero { order: -1; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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Si varios elementos flexibles tienen el mismo valor de la propiedad order, se muestran en el mismo orden en que se encuentran en el código fuente.

En el ejemplo siguiente se ha dado la clase "primero" al segundo y al cuarto párrafo párrafo, por lo que estos se muestran en primer lugar. El segundo se muestra antes que el cuarto porque el segundo está antes en el código fuente de la página web.

div { display: flex; }

p { width: 100px; border: black 1px solid; margin: 2px; }

p.primero { order: -1; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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Tamaño inicial de los elementos flexibles: flex-basis

El tamaño de los elementos flexibles viene determinado en principio por su contenido. Si hay espacio suficiente en la dirección principal, los elementos se ensanchan para mostrar todo su contenido en una sola línea:

div { display: flex; }

p { border: black 1px solid; margin: 2px; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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Si no hay espacio suficiente en la dirección principal, el espacio disponible se distribuye de forma desigual entre todos los elementos, dando más espacio a los elementos con más contenido, de manera que el tamaño en la dirección secundaria sea el menor posible:

div { display: flex; }

p { border: black 1px solid; margin: 2px; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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La propiedad flex-basis establece el tamaño inicial del elemento, antes de que se reparta en su caso el espacio libre.

Los posibles valores de la propiedad flex-basis son:

div { display: flex; }

p { flex-basis: 120px; border: black 1px solid; margin: 2px; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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div { display: flex; }

p { flex-basis: 20%; border: black 1px solid; margin: 2px; }
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Factor de expansión de los elementos flexibles: flex-grow

La propiedad flex-grow hace que los elementos crezcan hasta ocupar todo el espacio disponible en la dirección principal.

La propiedad flex-grow toma valores enteros que indican la proporción en que se reparte el espacio.

Si todos los elementos toman el mismo valor, el espacio se reparte a partes iguales.

div { display: flex; }

p { flex-grow: 1; border: black 1px solid; margin: 2px; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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Si hay valores distintos, el espacio se reparte de forma proporcional a esos valores

div { display: flex; }

p { flex-grow: 1; border: black 1px solid; margin: 2px; }

p.mayor { flex-grow: 2; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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Factor de compresión de los elementos flexibles: flex-shrink

La propiedad flex-shrink, que toma valores enteros, indica la proporción en que se estrechan los elementos cuando su contenido no cabe en el espacio disponible en en la dirección principal.

Si todos los elementos toman el mismo valor, el espacio se reparte a partes iguales.

div { display: flex; }

p { flex-shrink: 1; border: black 1px solid; margin: 2px; }
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Si hay valores distintos, la reducción es proporcional a esos valores (cuanto mayor es el valor, más se reduce el elemento).

div { display: flex; }

p { flex-shrink: 1; border: black 1px solid; margin: 2px; }

p.menor { flex-shrink: 2; }
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La propiedad compuesta flex

La propiedad compuesta flex permite establecer simultáneamente las tres propiedades flex-grow, flex-shrink y flex-basis. Como puede haber ambigüedad, los valores se interpretan en ese orden.

Se recomienda utilizar la propiedad compuesta flex en vez de las propiedades específicas flex-grow, flex-shrink y flex-basis, para asegurar que se definen las tres propiedades.


La propiedad compuesta flex admite cuatro valores básicos, que corresponden a los usos más comunes de las cajas flexibles:

Márgenes automáticos en los elementos flexibles: margin: auto

Con la propiedad margin con el valor auto, se asigna todo el espacio disponible al lado correspondiente.

En el ejemplo siguiente se asigna la clase "derecha" al cuarto párrafo, por lo que el espacio disponible se asigna a su lado izquierdo y el cuarto párrafo queda completamente alineado a la derecha:

div { display: flex; }

p { border: black 1px solid; margin: 2px; }

p.derecha { margin-left: auto; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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En el ejemplo siguiente se asigna la clase "derecha" al tercer párrafo, por lo que el espacio disponible se asigna a su lado izquierdo y el tercer y cuarto párrafo quedan completamente alineados a la derecha:

div { display: flex; }

p { flex-grow: 1; border: black 1px solid; margin: 2px; }

p.derecha { margin-left: auto; }
ERROR (no puede mostrarse el objeto)
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En el ejemplo siguiente se asigna la clase "derecha" al segundo y al cuarto párrafo, por lo que el espacio disponible se reparte en los lados izquierdos del segundo y cuarto párrafo, quedando repartidos los párrafos en tres grupos:

div { display: flex; }

p { flex-grow: 1; border: black 1px solid; margin: 2px; }

p.derecha { margin-left: auto; }
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Alineación en la dirección principal: justify-content

La propiedad justify-content establece la forma en que se reparte el espacio libre disponible en la dirección principal.

Los posibles valores de la propiedad justify-content son:

Alineación en la dirección secundaria (una línea): align-items

La propiedad align-items establece la forma en que se alinean los elementos en la dirección secundaria.

Los posibles valores de la propiedad align-items son:

Alineación individual en la dirección secundaria: align-self

La propiedad align-self permite que un elemento tenga una alineación en la dirección secundaria distinta de la establecida con align-self.

Los posibles valores de la propiedad align-self son:

Alineación en la dirección secundaria (varias líneas): align-content

La propiedad align-content establece la manera en que se reparte el espacio sobrante en la dirección secundaria.

Normalmente, el espacio ocupado en la dirección secundaria por un elemento flexible depende de su contenido, por lo que no suele haber espacio sobrante. Por ello, en los ejemplos siguientes el espacio disponible en la dirección secundaria se ha establecido con la propiedad align-content, de manera que haya espacio sobrante.

Los posibles valores de la propiedad align-content son:

Otros

Los navegadores no interpretan de una forma uniforme los porcentajes de los márgenes margin y padding en la dirección vertical. En diciembre de 2017, el grupo de trabajo del W3C ha hecho un llamamiento a la comunidad para tomar una decisión, participando en la issue 2085.